10 faits surprenants à connaître sur la hernie discale



La douleur au dos fait partie des raisons de consultation d'un physiothérapeute les plus fréquentes. Voici un article qui vous donne des informations sur le disque intervertébral, une structure qui est souvent la cause de la douleur. Vous trouverez aussi à la fin de l'article un jeu-quesionnaire pour vous permettre d'évaluer vous-même votre risque d'avoir mal au dos. Bonne lecture!

Anatomie express du disque intervertébral

La colonne vertébrale compte 23 disques, un entre chaque vertèbre à l’exception des deux premières. Le disque est constitué d’un anneau fibreux et souple, dont le centre est rempli d’une substance comparable à du gel (appelée noyau). Le disque a deux rôles principaux : permettre le mouvement de la colonne vertébrale et agir comme un amortisseur. Il a donc une excellente capacité de compression, comme celui d’un ressort. Il réagit toutefois moins favorablement lorsqu’il est étiré de façon prolongée, comme expliqué plus haut.

La hernie discale, ça mange quoi en hiver ?

La même chose qu’en automne, répondraient certains. En fait, les saisons n’influencent pas la formation des hernies discales. Celles-ci apparaissent subitement ou graduellement, notamment après un stress répété, une position prolongée maintenue en fin de mouvement ou un geste traumatique comme une chute ou un accident de voiture. Notez que certaines personnes ont une prédisposition anatomique ou génétique aux hernies discales. Par exemple, il arrive que plusieurs membres d’une même famille en souffrent.

Les différentes étapes qui mènent (ou pas) à la hernie

  • Le disque sain : le noyau du disque est dans une position normale, c’est-à-dire qu’il se trouve relativement au centre du disque.

  • La protrusion discale : une partie ou la totalité du noyau se déplace vers les limites anatomiques du disque, causant un bombement plus ou moins important. Cette situation ne cause pas systématiquement de douleur ou de compression nerveuse.

  • La hernie discale : une partie ou la totalité du noyau est expulsée à l’extérieur du disque. L’intégrité de celui-ci peut aussi être altéré, c’est à dire qu’une partie de l’anneau fibreux peut (ou non) avoir été endommagé. La hernie discale entraîne souvent de la douleur et comprime parfois d’autres structures anatomiques comme la racine d’un nerf. Ces symptômes sont parfois difficiles à dissocier d’autres problèmes de la colonne vertébrale.

Les principaux signes cliniques de la hernie discale

  • La douleur aiguë locale et/ou une douleur irradiant au bras ou à la jambe ;

  • Une diminution ou une modification de la sensibilité locale et/ou de la force du membre supérieur (hernie cervicale) ou inférieur (hernie lombaire) ;

  • La toux augmente souvent les symptômes.

Notez qu’il est hasardeux de s’autodiagnostiquer une hernie discale. La résonance magnétique et le CT-scan sont de bons tests pour y voir plus clair. La radiographie offre peu de renseignements à cet égard.

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10 faits surprenants à connaître sur la hernie discale

  1. On croit à tort que les hernies discales ne concernent que les personnes âgées. L’incidence la plus élevée se situe pourtant entre 30 et 50 ans.

  2. La hernie discale touche aussi les enfants, même si elle est beaucoup moins fréquente. Les causes principales sont d’origine traumatique ou anatomique, comme la présence d’une scoliose.

  3. Les hernies discales les plus fréquentes concernent les niveaux inférieurs du cou (C5-C6 et C6-C7) et ceux du dos (L4-L5 et L5-S1).

  4. La plupart des symptômes causés par une hernie discale finissent par disparaître. Toutefois, lorsqu’ils persistent durant plusieurs jours, voire des semaines ou des mois, consultez un professionnel de la santé comme un physiothérapeute afin de vous assurer que les phénomènes de compensation ne perdurent pas et que vous récupériez la totalité de vos capacités physiques comme la souplesse, la force, l’endurance et l’équilibre.

  5. Une hernie discale peut causer des douleurs, des engourdissements et/ou une faiblesse au bras ou à la jambe, sans toutefois causer de douleur au cou ou au dos.

  6. Il arrive que les problèmes provoqués par la hernie discale se déplacent d’un côté à l’autre. Cela peut s’expliquer par le fait que la compression est exercée par une substance relativement liquide qui n’est pas statique.

  7. Le repos au lit est parfois inévitable dans un contexte de douleur fulgurante. Cependant, celui-ci devrait être réduit au minimum et, dès que possible, le mouvement devrait être repris, ne serait-ce que localement pour les articulations non douloureuses.

  8. Les symptômes de la hernie discale sont parfois plus marqués le matin, au lever. Pour des raisons mécaniques et anatomiques, la pression intradiscale est souvent plus grande après une nuit de sommeil.

  9. Des chercheurs japonais ont publié récemment une étude qui identifiait deux principaux facteurs de risque chez les personnes aux prises avec des hernies discales récurrentes: la consommation de cigarettes ainsi que le fait de soulever régulièrement des charges à son travail (Miwa et coll., 2014).

  10. Certaines hernies discales peuvent causer des symptômes graves. Ceux-ci requièrent une consultation médicale d’urgence et parfois même une intervention chirurgicale. Les principaux signes à surveiller sont l’incontinence (urinaire ou fécale), la dysfonction sexuelle, la perte de force importante et prolongée, les nausées et les vomissements. Il est à noter que la très grande majorité des hernies discales n’entraîne aucun de ces problèmes et ne nécessite pas de chirurgie.

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PRÉVENTION DE LA DOULEUR AU DOS

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Faites-le 3 à 4 fois par semaine. Augmentez le niveau de difficulté progressivement, au fil des semaines. Aucun exercice ne doit causer de la douleur.

1-Respirer: R4 et R5.

2-Assouplir: A1, A', de A5 à A7'.

3-Fortifier: F3, F4, F5 et F6.

4-Stabiliser: S5, S6 et S9.


Denis Fortier est physiothérapeute et l'auteur du livre Conseils d'un physio, un succès en librairie. Vous y trouverez une multitude de conseils sur la santé articulaire, 10 autoévaluations et plus de 50 exercices thérapeutiques qui vous permettront notamment de diminuer vos douleurs au dos et d'augmenter votre équilibre, votre souplesse et votre force. Le livre de Denis est publié aux Éditions du Trécarré et sera bientôt disponible en France aux Éditions Marabout.​ Demandez-le à votre libraire!


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Références scientifiques

Dang, L. & Liu, Z. 2010, "A review of current treatment for lumbar disc herniation in children and adolescents", European Spine Journal: Official Publication Of The European Spine Society, The European Spinal Deformity Society, And The European Section Of The Cervical Spine Research Society, vol. 19, no. 2, pp. 205-214.

Hahne, A.J., Ford, J.J. & McMeeken, J.M. 2010, "Conservative management of lumbar disc herniation with associated radiculopathy: a systematic review", Spine, vol. 35, no. 11, pp. E488-E504.

Kim, K., Lee, D., Cho, D., Sung, J. & Kim, Y. 2014, "Preoperative Risk Factors for Recurrent Lumbar Disc Herniation in L5-S1", Journal Of Spinal Disorders & Techniques, en ligne.

Li, Y., Fredrickson, V. & Resnick, D.K. 2014, "How Should We Grade Lumbar Disc Herniation and Nerve Root Compression? A Systematic Review", Clinical orthopaedics and related research, en ligne.

Miwa, S., Yokogawa, A., Kobayashi, T., Nishimura, T., Igarashi, K., Inatani, H. & Tsuchiya, H. 2013, "Risk Factors of Recurrent Lumbar Disc Herniation: A Single Center Study and Review of the Literature", Journal Of Spinal Disorders & Techniques, en ligne.

Yu, P., Jiang, F., Liu, J. & Jiang, H. 2013, "Outcomes of conservative treatment for ruptured lumbar disc herniation", Acta Orthopaedica Belgica, vol. 79, no. 6, pp. 726-730.


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