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6 choses à connaître sur les tendinites et les calcifications à l'épaule



Les blessures aux tendons de l’épaule sont fréquentes, que ce soit chez les personnes actives ou sédentaires, et un certain nombre d’entre elles finissent par se calcifier.

Voici 6 choses à connaître sur la calcification d’un tendon de l’épaule. Pour écrire cet article, je me suis inspiré des questions qui me sont souvent posées par les lecteurs de mon livre. J’espère qu'il vous sera utile. Vous trouverez les références scientifiques en cliquant sur les hyperliens.

J’en profite pour vous souhaiter une bonne année 2016.

Bonne lecture!

Denis


1- Qu’est-ce qu'un tendon?

Le tendon relie le muscle à l’os. Il est donc conçu pour recevoir les stress mécaniques qui surviennent pendant la contraction. Ceux-ci permettent d’ailleurs de renforcer et de stimuler la production de certaines cellules bénéfiques au tendon. Lorsque les stress sont excessifs, ils peuvent blesser le tendon et détruire des cellules indispensables à la santé des tissus.

Pour déterminer ce qu’est un stress excessif, il faut tenir compte de la force et de l’endurance du muscle (et de la personne), de l’intensité de la contraction, de son caractère répétitif, de la position dans laquelle elle se fait et de la présence de fatigue.

2- Tendinite, tendinose ou tendinopathie?

Il est parfois difficile de s’y retrouver dans la panoplie de diagnostics qui semblent décrire un même problème de santé. Voici un mini lexique pour vous aider à vous y retrouver.

  • Tendinopathies: l’ensemble des problèmes et pathologies du tendon.

  • Tendinoses: les processus dégénératifs du tendon.

  • Tendinites: l’inflammation du tendon. Ce terme est souvent employé à tort, alors qu’il n’y a pas de phénomène inflammatoire, mais bien un processus dégénératif.

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3- Qu’est-ce qu’une calcification à un tendon?

La calcification d’un tendon se caractérise par la présence de cristaux de calcium à l’intérieur du tendon. Elle peut avoir des aspects différents, comme du dentifrice granuleux ou de petits grains de sable. La majorité des calcifications est de forme linéaire et mesure entre 2 et 5 mm.

La calcification se déroule en trois temps: la formation des cristaux, la période de latence pendant laquelle la calcification demeure relativement intacte, puis finalement, l’étape de la résorption partielle ou totale.

4- Qui est à risque?

Personne n’est à l’abri d’une calcification d’un tendon de l’épaule. Cependant, elle est plus fréquente chez les femmes que les hommes ainsi que chez les personnes âgées de 30 à 50 ans. Le diabète, les troubles de la glande thyroïde et les caractéristiques génétiques sont des facteurs associés aux calcifications du tendon; les liens de causalités ne sont cependant pas établis. Le fait de fumer pourrait compliquer la guérison du tendon.

La coiffe des rotateurs est la structure anatomique de l’épaule la plus associée aux calcifications, notamment le tendon du sus épineux.

5- Est-ce que ça fait mal?

Les symptômes d’une calcification à l’épaule varient considérablement d’une personne à l’autre. La douleur et la difficulté à effectuer certains mouvements de la vie de tous les jours font partie des symptômes les plus souvent rencontrés. Voici quelques faits intéressants à ce sujet:

  • Une calcification à un tendon de l’épaule ne cause pas nécessairement de douleur ni de limitations fonctionnelles. Par exemple, 7,8% des personnes qui n’ont pas de douleur à l’épaule auraient une calcification à un tendon.

  • Parmi les personnes qui ont une douleur à l’épaule, 42,5% auraient une calcification.

  • Parmi les personnes qui ont une calcification à l’épaule, le tiers d’entre elles ne ressentiraient aucun symptôme, ni douleur et ni raideur.

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6- Que fait-on en présence d’une calcification à l'épaule?


Plusieurs des cas de calcifications à l’épaule guérissent spontanément, que ce soit par une résorption de la calcification ou par une disparition des symptômes. Dans le cas contraire, des traitements sont nécessaires afin d'éviter que le douleur devienne chronique ou que d'autres complications apparaissent, comme une capsulite ou une blessure au tendon.

Les interventions chirurgicales sont employées en dernier recours. Les traitements conservateurs incluent:

  • l’arrêt de l’élément (ou les éléments) traumatisant qui est généralement un mouvement ou une posture inadéquate ;

  • une évaluation par un professionnel de la santé, comme un médecin, un physiatre, un orthopédiste ou un physiothérapeute. Chacun d'eux peux vous offrir des traitements appropriés et spécialisés.

  • le soulagement de la douleur.

  • une rééducation posturale.

  • une rééducation physique, que celle-ci concerne les mouvements faits durant les sports, le travail ou la vie de tous les jours.

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Denis Fortier est un clinicien expérimenté, minutieux et reconnu. Il est aussi auteur et chroniqueur à la radio et à la télé.

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